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Tenha um Feliz Natal em Londres nestes 6 hotéis

Tenha um Feliz Natal em Londres nestes 6 hotéis

Desde que Charles Dickens imortalizou Londres como o cenário do clássico dos anos 1840 Conto de Natal, a velha capital inglesa tem sido o lugar mais ideal do mundo para celebrar um Natal tradicional. Estar no centro da cidade de Londres no inverno já provoca uma emoção nostálgica graças ao burburinho alegre nas ruas, nas lojas, nos restaurantes, nas produções especiais de férias e com a calorosa hospitalidade de férias de hoteleiros que se deleitam em criar festas, experiências e memórias para convidados.

Do início de novembro até o dia de Ano Novo, "The City Square Mile" é enfeitada com luzes e guirlandas, especialmente o animado West End. Grandes lojas de departamento em Oxford e Regent Streets estão repletas de mercadorias e exposições especiais, incluindo a famosa Gruta de Natal da Harrods permitindo meet-n-greets com o próprio Kris Kringle - enquanto os mercados de Natal pop-up oferecem presentes feitos à mão e comidas especiais para a temporada. Patinadores deslizam na pista de gelo no Museu de História Natural, o Ballet Nacional Inglês se apresenta Quebra-nozes, e cantores de natal fantasiados circulam a imponente árvore de Natal em Trafalgar Square. Para uma boa risada, a tolice digna de Monty Python segue com eventos como a Grande Corrida de Pudim de Natal em Covent Garden.

Cortesia da foto da Egerton House

Há uma grande sensação de maravilha sobre Londres na época do Natal, e em nenhum lugar mais do que no coração da elegante Knightsbridge, no hotel cinco estrelas Egerton House. Em uma cidade de hotéis de classe mundial, o Egerton orgulhosamente foi classificado como # 1 no Reino Unido por serviços excepcionais. Portanto, no espírito do feriado, o hotel oferece um pacote mágico de Londres (29 de novembro a 4 de janeiro) para uma estadia de duas noites com café da manhã inglês completo, um coquetel festivo de boas-vindas e chá da tarde, e uma surpresa especial para a abertura de cama no Natal. As crianças também recebem um ursinho de pelúcia Edwin e um livro de atividades de Londres, além do uso de minirroupões e chinelos para relaxar enquanto assistem a clássicos do feriado, como Frosty the Snowman na cama. Trazendo seu cão de primeira classe? O Egerton tem todos os tipos de brinquedos e guloseimas para ele também, além de babá de cachorro e menus especiais de jantar. Se ficar na véspera de Natal, experimente reservar a Victoria & Albert Suite, uma escolha perfeita graças à sua alegre decoração vermelha e terraço com jardim privado que garante fácil acesso ao Pai Natal e ao seu trenó.

Foto cortesia de The Chesterfield Mayfair

Dica para viajantes que desejam estar perto das lojas resplandecentes de Bond Street, Regent Street e Piccadilly: o Chesterfield Mayfair, adjacente à Berkeley Square, também oferece o pacote Magical London e tem as atrações adicionais do restaurante Butler's, The Conservatory (para chá da tarde ) e o Terrace Bar (para aquecer Hot Toddies). Para mimos espaçosos e do velho mundo, você não pode errar com a suíte formal Stanhope ou a suíte Duchess.

Cortesia da foto de Rubens no Palácio

O Natal é uma época extremamente especial no Rubens at the Palace, que leva muito a sério a decoração de bom gosto e o planejamento do menu. A emoção aqui aumenta na véspera de Natal, quando um fantástico menu de quatro pratos é servido no Library Restaurant, premiado com dois AA Rosette. Decorado com esmero para as férias, a atmosfera do clube é complementada pela premiada cozinha inglesa e internacional e os melhores vinhos. Para uma noite ainda mais intimista, as festas privadas podem comemorar em grande estilo com decorações personalizadas em salas de jantar menores e jantar em um menu personalizado com opções principais que incluem pato Gressingham, cordeiro Bolton Estate e, naturalmente, o tradicional pudim de Natal com molho de conhaque. Os hóspedes podem até reservar sua própria música ao vivo ou entretenimento e fazer como os ingleses fazem nessas ocasiões: pop pop, cantar alto e comer com gosto. Isso também vale para o dia de Natal, quando o almoço (rosbife de primeira e pudim de Yorkshire, alguém?) É servido na rica sala de jantar dos Old Masters.

Foto cortesia do Hotel 41

Os hóspedes que se hospedarem nas proximidades de Belgravia, no premiado Hotel 41, também não terão a chance de passar fome durante as férias. Desde a chegada até a partida, a equipe da cozinha oferece aos hóspedes guloseimas de cortesia para beber e pastar o dia todo, desde o Champagne-trolley de boas-vindas a um chá da tarde a canapés à noite e permissão para vasculhar a despensa para petiscos até 1h. A seleção é especial para os feriados então você pode contar com carnes assadas, pães recém-assados ​​e tortas de carne moída para manter os sonhos de fadas açucaradas dançando em sua cabeça, especialmente se você reservou a suíte Conservatory Master, onde um teto de vidro permite observar renas voando antes de cochilar sob o brilho estrelas.

O novo Conrad London St. James, moderno e sofisticado, oferece a solução perfeita para presentes de Natal com seu programa Shop the City by Conrad, que acompanha os hóspedes da suíte para um dia de compras em um Range Rover com motorista. (É a segunda melhor coisa para Rudolph, que está ocupado). Prepare-se para o que há de melhor em compras VIP em Londres, com entrega de porta em porta no carro-chefe da Paul Smith em Mayfair, Bremont para os mais recentes relógios de luxo britânicos, Fortnum & Mason para chocolates feitos à mão, conservas gourmet e cestas sob medida - especialmente entregue a seus sortudos recipientes de presente pelos elfos de Conrad - e a elegante loja de departamentos Harvey Nichols guiada por seu consultor de estilo pessoal. Depois de toda aquela ostentação, passe a noite entre os poderosos do governo local no Conrad’s Blue Boar Bar para o melhor em cervejas locais, vinhos finos e destilados. Os menus do chef Rob Stephens se concentram em carnes de origem agrícola e frutos do mar frescos da Cornualha e de Devon. A Sala de Beber Privada do bar pode ser reservada para quem precisa de uma mesa discreta, uma obrigação em Westminster, com o Parlamento logo adiante.

Foto cedida por Montague no Garden Hotel

No Montague on the Garden Hotel, o jantar festivo ganha um significado totalmente novo quando o Garden Grill é magicamente transformado no Montague Ski Lodge, completo com pinheiros, neve caindo, racks de esqui, renas, bonecos de neve e luzes de fadas. No centro de tudo está um bar que serve 12 bebidas de Natal para complementar os canapés, um menu de festa e, bem, uma festa! Um DJ enche a pista de dança, enquanto chapéus de festa e biscoitos de Natal celebram o feriado todas as noites de novembro até a véspera de Ano Novo. O Blue Door Bistro serve um menu tradicional do feriado e, na véspera de Natal, chega ao clímax com um espetacular banquete de quatro pratos com salmão defumado escocês e irlandês, alcatra de cordeiro e o lendário pudim de arroz da fundadora do hotel Bea Tollman com molho de caramelo salgado e nozes cristalizadas. . O almoço de Natal dá as boas-vindas aos hóspedes com vinho quente ou champanhe, seguido por um banquete de Natal de cinco pratos com um pianista do Terrace Bar fazendo cócegas no marfim para cantar em Silent Night. Para a melhor experiência, um Passe para Festa de Natal em Grupo inclui coquetéis, almoço ou jantar e uso privativo do Ski Lodge. Esqui real não incluído.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está fora de 2.Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que observar a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "mudar" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda fazem sua incrível queda de dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925.Naquela época, Russell Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, os viu e imediatamente formou sua própria versão, inicialmente chamada de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol.A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line.São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas. Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


Os poucos, os orgulhosos, as Rockettes

São 11 da manhã no início de novembro, e há Rockettes no ginásio da Igreja Metodista Unida de Hollywood, organizando suas forças com a mesma diligência como tropas se preparando para jogos de guerra. Claro, eles marcham para um baterista diferente - aquele ao lado do pianista que toca o “Desfile dos Soldados de Madeira” - e para um tipo diferente de exibição - o primeiro “Radio City Christmas Spectacular” a ser encenado no Costa Oeste. Mas há uma precisão militar no ar que qualquer soldado reconheceria.

Os braços são presos severamente aos lados enquanto passos rígidos e pequenos são dados em colunas intermináveis, as cabeças devem ser mantidas no ângulo correto, então todas as penas do chapéu serão paralelas e o hábito de liderar com um ombro ao mudar de direção deve, deve ser quebrado. Sem mencionar o fato de que cada passo, cada gesto, cada chute de marca registrada deve espelhar os de todas as outras Rockettes - não "perto o suficiente para o rock 'n' roll", mas tão idêntico quanto você pode obter sem usar a tecnologia de clonagem real.

Pode ser verdade, como já foi dito com uma cara séria, que você não precisa ser um cientista Rockette para fazer dança de precisão. Mas há uma certa aptidão matemática envolvida, e é preciso um raro talento para combinar isso com uma técnica precisa e o entusiasmo necessário. Cada Rockette vive uma vida no palco controlada por números colados na borda do palco e duas linhas finas (apropriadamente coloridas de vermelho e verde) que os dividem ao meio. É um pouco como aprender a rotina austera da troca da guarda, exceto que Rockettes também tem que brilhar. E preste atenção à dinâmica, ritmo e estilo. Detalhes, detalhes - tudo para garantir que você, o público comprador de ingressos, tenha uma pequena e alegre linha de chute.

Na quarta-feira, essas Rockettes, uma combinação de veteranos e novos recrutas, trarão a tradição de dança de precisão de 65 anos do Radio City Music Hall para o Anfiteatro Universal. Este será o quinto show do CONY - esse é o Natal fora de Nova York para aqueles que não sabem que o gênero espetacular do feriado gira em torno do Radio City Music Hall enquanto a Terra orbita o sol. A operação de franquia começou em 1994, quando alguém deve ter percebido que dançarinas irlandesas de precisão não eram o único ato que poderia ser levado com sucesso na estrada. Naquele ano, uma “Radio City Christmas Spectacular” foi inaugurada em Branson, Missouri, e desde então, o movimento se espalhou por Myrtle Beach, S.C. Detroit Chicago e agora Los Angeles.

Os shows do CONY são projetados nos moldes do show da mãe em Nova York - além das Rockettes, há patinadores no gelo, um coro dançante e cantante, Papai Noel, gente pequena (como, o que mais? Elfos) e um estábulo cheio de animais reais. Cerca de metade dos números são essencialmente iguais aos de Nova York: além de "Desfile dos Soldados de Madeira" (que foi projetado por um jovem Vincente Minnelli em 1933), há "The Living Nativity", "Carol of the Bells, ”Um urso“ Quebra-nozes ”e“ Natal em Nova York ”. Decidiu-se exportar cenas de neve e agitação urbana, em vez de criar, por exemplo, um “Natal em Los Angeles” indígena.

“O que seria - pessoas jogando tênis?” diz Angelino David Nash, que produziu o espetacular em Nova York, Branson e Chicago antes de sua atual passagem por Los Angeles. “Você tem que colocar uma assinatura para saber que é Natal aqui. Neste show, temos pessoas jogando bolas de neve, fazendo compras na Quinta Avenida, patinando no Rockefeller Center - agora é Natal. ”

Neste dia em particular, as equipes de filmagem vieram para ver os mais recentes herdeiros da cultura do kick-line. São 18 (a Radio City tem 36), e vêm de todo o país, formados em sapateado, ballet, jazz e teatro musical (Rockettes também cantam). Eles têm todos, conforme necessário, entre 5 pés-5 1/2 e 5 pés-9 e variam em idade de 18 a trinta e poucos anos.

A coreógrafa Linda Haberman sabe o que a imprensa veio ver, e cada Rockette, sem ser solicitada, usou meia-calça bege com malha de ensaio para aumentar o efeito de sua sincronização nascente. Manobras “Soldados de madeira” são interrompidas momentaneamente para mostrar uma seção de “Natal em Nova York” que culmina em uma linha de chute.

"OK, senhoras", grita Haberman, "vamos começar do exercício sentado até o fim."

O exercício de sentar acabou sendo uma série de poses de cheesecake do tipo Busby Berkeley sentadas, um lembrete exagerado do fato de que a tradição Rockette evoluiu a partir das rotinas de showgirl dos anos 20 e da pulcrosa Hollywood. Em seguida, os dançarinos se levantam e avançam com uma série de passos jazzísticos que se desenvolvem em direção ao seu momento de poder. À medida que a música começa a diminuir e ficar mais alta, eles caem em uma linha reta e fazem alguns chutes baixos e apontadores, mudando de um lado para o outro, antes de finalmente se juntarem, ombro a ombro, e balançando em chutes altos rápidos cada batida - 16 deles.

A tradição de Rockette diz que os aplausos invariavelmente começam entre o oitavo e o 12º chute. E um segredo da Rockette é que, embora pareçam se agarrar pela cintura, amigavelmente, cada dançarina mal toca a próxima, para não afetar os centros de equilíbrio individuais.

Mesmo com um público pequeno e um tanto preocupado, essa linha de chute aumentou o nível de energia na sala perceptivelmente. Quando o último ta-da soa, há um arrebatamento inexplicável, como se algo valente e maravilhoso tivesse acabado de acontecer - uma espécie de solidariedade festiva. É o que o estimado crítico de dança Edwin Denby, revisando Rockettes em 1944, chamou de "um momento muito agradável de contentamento para todos", porque "todos podem ver que realizam o que se propõem a fazer com perfeição".

O que Rockettes se propôs a fazer, é claro, é a dança de precisão, que deveria estar fora de moda em um país onde a linha de montagem é sinônimo de monotonia e a individualidade na arte é tão valorizada. Como esses dançarinos se sentem ao abraçar uma estética pré-fabricada em um mundo onde todos querem se destacar?

“Você não sente vontade de fazer isso quando é uma Rockette - não é disso que se trata”, diz Ann Miller, nativa de Redlands, em seu horário de almoço. Aos 26 anos, Miller colocou sapatos de salto alto Rockette em três shows anteriores do CONY. “Todo o tema é que todos são exatamente iguais, e acho que isso faz parte da arte - pegar 18 mulheres que são muito diferentes, que têm sua própria aparência, tamanho e sorriso, e torná-los em uma unidade. Você não quer se projetar, você quer fazer parte do todo e fazer o todo brilhar tanto quanto você puder. É disso que se trata. ”

O que pode explicar por que virtualmente não há ex-Rockettes que se tornaram superestrelas.Quando amigos e parentes vêm ao show, eles estão armados com instruções para localizar sua Rockette na linha de imagens no espelho - Miller é o oitavo a partir da esquerda, por exemplo. Mas pelo menos o trabalho tem amplo reconhecimento de outras maneiras.

“Meus amigos que não fazem parte da comunidade do teatro não respondem quando sou escalada para outros programas”, diz Sally Wong (segunda a partir da direita), uma Rockette de 27 anos no terceiro ano. “Mas todo mundo sabe quem são os Radio City Rockettes e eles ficam animados.”

Ao contrário das Rockettes de antigamente, que ficavam no palco o ano todo no Radio City Music Hall, esses dançarinos não fazem quatro ou cinco shows por dia, o ano todo. Em vez disso, os dançarinos de hoje trabalham em contratos de curto prazo para o espetáculo de Natal (o único show interno que resta no Radio City), e talvez outras atribuições quando Rockettes são contratados para shows de premiação, convenções e desfile do Dia de Ação de Graças da Macy's. (Agora há uma piscina giratória de mais de 200 Rockettes.) Portanto, os dançarinos têm muito tempo para aceitar trabalhos que ofereçam um alcance mais criativo. Miller, graduado em dança pela UC Irvine, teve vários papéis em musicais, assim como Wong.

Para a estreante Tara Metzger, de 20 anos, terceira a partir da esquerda, ser uma Rockette é o suficiente por enquanto. Na verdade, tendo recebido seu primeiro treinamento em dança em Long Island com duas ex-Rockettes, ela diz que foi levada a entrar na linha. “Gosto de fazer parte de uma equipe - uma de todos”, diz ela. “É uma sensação agradável ter todas as garotas ao seu redor e todos vocês fazendo a mesma coisa para trazer uma performance tão poderosa. O público está nos observando quase como se as Rockettes fossem uma garota ”.

Essa uniformidade, infelizmente, teve uma grande desvantagem por muitos anos - a ideia de "uma garota" significava "uma garota branca". A linha não foi integrada até a última metade dos anos 80, e ainda existem relativamente poucas Rockettes coloridas. Wong, que é de Redondo Beach, não conhecia a história quando fez o primeiro teste. “A linha Rockette que eu vi quando criança era toda de uma cor”, diz ela, “mas o aviso da audição dizia algo como,‘ todas as etnias são bem-vindas ’, então presumi que fosse possível”.

Tendo se apresentado por dois anos no show Branson, Wong percebeu como sua presença nas Rockettes é um sinal de esperança para as minorias. “Eu não costumava sentir que estava representando 'todos os asiáticos americanos' quando danço nas Rockettes, mas quanto mais pessoas eu encontrava que diziam: 'Puxa, você abriu a porta', mais comecei a aceite isso. Normalmente são os pais que vêm depois do show e dizem que nunca souberam que seu filho poderia ser capaz de fazer isso. ”

Se, é claro, seu filho possui aquela qualidade mágica de ser capaz de ficar em sincronia enquanto canta, dança e manipula objetos de cena.

“Você se bateu na cabeça uma vez com aquela bengala de doce”, diz Miller com uma risada, “e se lembra de não fazer isso de novo”.

Metzger descobre que seus ex-professores Rockette a prepararam bem para usar sua bengala de doces como uma arma, como as Rockettes fazem em um número chamado "The Holiday Season". Ela explica que, como estudante, seus professores trouxeram um soldado para ensinar um exercício de rifle real para um de seus concertos de dança de precisão.

A conexão militar vem à tona novamente quando Miller fala sobre a primeira vez que seu irmão viu o show. “Ele estava no Exército, estacionado na Alemanha, quando eu comecei, mas quando ele finalmente viu, ele ficou realmente impressionado com‘ Soldados de Madeira ’. Ele disse que poderíamos travar uma batalha séria com os caras em West Point.”

Se as Rockettes são como um exército de entretenimento, o coreógrafo Haberman é o comando estratégico, e a veterana Rockette Rebecca Downing frequentemente desempenha o papel de sargento instrutor, como ela faz em uma sessão de "limpeza" à tarde para "Soldados de madeira". Consultando constantemente um diagrama em sua mão, ela olha de um lado para outro entre suas marcas misteriosas e a fila de mulheres em posição de sentido e se deslocando um centímetro para um lado e para outro em relação aos números gravados que ditam suas posições.

Por meia hora, a conversa foi mais ou menos assim: “Nicky, você está do lado de fora da 2. Kelly, você está com o dedo do pé ou calcanhar 4? Helena, você está certa em 5 anos e meio - isso parece certo? " Os números são registrados e ajustados - por que essa lacuna existe? Acontece que alguém tem ombros mais estreitos do que o resto. No canto, fazendo suas próprias anotações, Anne Mason tem talvez a tarefa mais enervante de todas - ela é o "swing", ou substituta, que tem que entrar em qualquer posição na linha se ferimentos ou gripe forem necessários. Ela parece preocupada.

Quando os dançarinos finalmente começam a se mover, as instruções geralmente são fornecidas em código, uma espécie de linguagem de Rockette. "Cavar um buraco", é o que a pessoa âncora em um pivô faz para ficar estacionário "guiar" para a direita ou para a esquerda refere-se ao processo de alinhar-se com o peito da dançarina que está longe de você para manter o uniforme de linha ( ninguém sabe por que isso funciona melhor do que assistir a dançarina ao seu lado) "cobrir a sua garota no palco" significa que você fica diretamente atrás da dançarina na sua frente e "sair" é o que você simplesmente nunca quer fazer - pausa Protocolo Rockette ao perder seu lugar na fila.

Desde que o Radio City Music Hall foi inaugurado em 1933, a ideia das Rockettes tem sido basicamente a mesma - os soldados de madeira, por exemplo, ainda caem como um dominó - mas a mudança de estilos e avanços na técnica significaram que as Rockettes de hoje pode fazer mais. Haberman, que trabalha com todos os espetáculos de Natal fora de Nova York, é uma ex-dançarina da Broadway cujos números mostram suas influências dos grandes nomes do jazz Jack Cole e Bob Fosse.

“Se há algo com que contribuí, foi tornar as Rockettes mais sensuais e menos robóticas, em termos do estilo do meu movimento”, diz ela. “Não quero que pareçam fofos o tempo todo. Eu quero que eles sejam fortes e sexy, e acho que isso é possível até certo ponto. Você apenas tem que ser criativo para encontrar um vocabulário que se preste a ser limpo para a dança de precisão. ”

No ensaio para “Bizzazz”, alguns dias depois, as Rockettes estão realmente fazendo poses sensualmente anguladas e quadris girando mais do que suas contrapartes anteriores. Mas há uma vivacidade pragmática que mantém o clima leve. Ainda em 1978, a crítica de Nova York Anna Kisselgoff dizia que o segredo das Rockettes era sua falta de apelo sexual, sua inocência remanescente dos anos 1930.

As razões históricas para as personalidades otimistas e ligeiramente mecânicas dos Rockettes não foram documentadas com nenhum rigor - a Rockette-ology está evidentemente ainda em sua infância. Alguns escritores de dança especularam que a dança de precisão tem precedentes em rituais tribais em uníssono - até mesmo citando o chute alto como um símbolo de fertilidade, como se as práticas em rituais de aldeia fossem de alguma forma diretamente transferidas para linhas de chute. Mas é nos music halls britânicos que os ancestrais Rockette mais imediatos são encontrados.

The Tiller Girls, uma trupe proto-Rockette formada no final do século 19 por um empresário britânico, foi uma espécie de retrocesso vitoriano para um show de dança mais sedutor e de sexo à venda. Movendo-se em padrões estritos, as Tiller Girls foram chamadas de "parecidas com pássaros" quando se apresentaram no Ziegfeld Follies de Nova York em 1925. Naquela época, Russel Markert, um empreendedor diretor de dança de um teatro de St. Louis, as viu e imediatamente formou o seu próprio versão, primeiro chamado de 16 Missouri Rockets. Em 1932, outro diretor de teatro (e ex-sargento da Marinha), Samuel L. Rothafel, trouxe a trupe para seu Roxy Theatre em Nova York, rebatizou-os de Roxyettes e, finalmente, de Rockettes quando se mudaram para o novo Radio City Music Hall.

Havia grandes planos para as Rockettes naquela época. Em 1933, eles estavam no projeto de abertura do Music Hall com Ray Bolger, Martha Graham e o dançarino expressionista alemão Harold Kreutzberg. Graham poderia ter tido mais envolvimento com a trupe se o formato de show não tivesse sido convertido logo para acomodar filmes. Depois disso, os números do Rockette foram coreografados com temas que combinavam com cada novo filme (eles oraram por um longo prazo) e dividiram uma conta com outros atos e o corpo de balé, que foi encerrado em 1974.

Embora alguns números de Rockette fossem, sem dúvida, esquecíveis - e em alguns casos, lamentáveis ​​(uma dança de "gangue em cadeia" ligava cada dançarino com ferros de tornozelo) - também havia eventos que apontavam para a excelência da trupe. Em 1937, as Rockettes derrotaram os dançarinos da Ópera de Paris e do Ballet Russe de Monte Carlo para ganhar o grande prêmio na Exposição Internacional de Paris.

Hoje, as Rockettes se firmaram em seu nicho de instituição nacional banhada pelo kitsch e governada pelo deus da exatidão. De volta à sala de ensaio da igreja metodista, por exemplo, eles vão mais uma vez exatamente onde colocar as mãos em seus bastões de doces gigantes e quão perto do Papai Noel eles podem ficar.

“O Papai Noel estará seguindo essa linha verde”, Haberman está dizendo. “Apenas lembre-se de manter o controle de suas bengalas, senhoras, não deixe que elas tirem o melhor de você.”

O Papai Noel brinca livremente entre as Rockettes regulamentadas, enquanto elas se exibem e cantam sobre como ele é um cara que realmente pode descer. Mais precisamente: "Papai Noel sabe o que tem, e o que ele tem é bizzazz" - presumivelmente uma versão ainda mais moderna do ousadia tradicional.

Mas você só consegue agüentar a performance divertida da música de Natal até agora. Rockettes se vestirão como personagens do presépio final de 12 minutos do "Radio City Christmas Spectacular", mas não vão se dar ao trabalho de ouvir Hallelujah Chorus. O coreógrafo Haberman - tendo colocado as Rockettes em tantas colunas bem organizadas repetidamente - sabe onde traçar a linha.

Radio City Christmas Spectacular, Anfiteatro Universal, Universal City, $ 19,50- $ 59,50. Quarenta apresentações de quarta a 29 de dezembro, exceto 14 de dezembro e dia de Natal. (213) 252-TIXS.


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