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Você gastaria US $ 168.000 por uma garrafa de vinho?

Você gastaria US $ 168.000 por uma garrafa de vinho?

O vinho mais caro do mundo produzido por um vinhedo do sul da Austrália

Já se perguntou se as garrafas de vinho da prateleira superior realmente valem o dinheiro extra? Acontece que podem ser, mas provavelmente não pelo motivo que você pensa. Pesquisas recentes revelam que as pessoas gostam mais do vinho quando ele custa mais. Não necessariamente porque o dinheiro indica uma qualidade superior ou um sabor melhor, mas por causa do cache social que acompanha o consumo de um bom vinho.

Esta notícia pode ser suficiente para convencer alguns a comprar a garrafa de vinho de $ 168.000 que a Penfolds, uma vinícola australiana, acaba de lançar. A empresa afirma que o vinho é feito a partir de algumas das mais antigas vinhas Cabernet Sauvignon em produção contínua no mundo. Claro, este não é um show de bofetadas aqui. Cada garrafa deve ser envelhecida perfeitamente e acondicionada em uma garrafa que merece um lugar no museu. Esta garrafa de vidro de 750 ml pode parecer uma seringa, mas na verdade é uma obra de arte feita à mão projetada por Nick Mount e fabricada por Ray Leake.

Mas será que este vinho vale mais do que o direito de se gabar e uma nova peça de arte para a lareira? De acordo com o crítico de vinhos James Suckling, o vinho tem um sabor em camadas repleto de dimensão. O preço pode, no entanto, não ser suficiente para influenciar os sommeliers que podem discernir a diferença entre um vinho bom e barato e uma garrafa pouco cara.

A questão permanece: quem está disposto a gastar US $ 168.000 por uma garrafa de vinho? Espero que você seja convidado para naquela jantar de festa.


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Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão e, supondo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, "vinhos da sede", pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de "glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Borgonha branca da Meursault (feita com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez de limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazer isso tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por safras específicas no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e foi um adorável consumo de bebidas para o meu casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento de um vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e adiante, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é o vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria de escritor de vinhos emergentes.


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Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinho em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter uma caixa ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de decidir finalmente pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática de envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas.A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, "vinhos da sede", pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de "glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Borgonha branca da Meursault (feita com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez de limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazer isso tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por safras específicas no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e foi um adorável consumo de bebidas para o meu casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento de um vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e adiante, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é o vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria de escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinho em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter uma caixa ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de decidir finalmente pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática de envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento.O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, "vinhos da sede", pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de "glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Borgonha branca da Meursault (feita com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez de limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazer isso tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por safras específicas no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e foi um adorável consumo de bebidas para o meu casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento de um vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e adiante, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é o vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria de escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinho em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter uma caixa ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de decidir finalmente pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática de envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, "vinhos da sede", pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de "glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Borgonha branca da Meursault (feita com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez de limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazer isso tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por safras específicas no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e foi um adorável consumo de bebidas para o meu casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento de um vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e adiante, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é o vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria de escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinho em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter uma caixa ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de decidir finalmente pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática de envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, "vinhos da sede", pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de "glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Borgonha branca da Meursault (feita com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez de limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter.Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de finalmente me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, “vinhos da sede”, pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de “glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Burgundy branco do Meursault (feito com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez semelhante à do chardonnay limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por US $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito.Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de finalmente me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, “vinhos da sede”, pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de “glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Burgundy branco do Meursault (feito com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez semelhante à do chardonnay limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por US $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de finalmente me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, “vinhos da sede”, pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de “glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Burgundy branco do Meursault (feito com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez semelhante à do chardonnay limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por US $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de finalmente me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa.O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, “vinhos da sede”, pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de “glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Burgundy branco do Meursault (feito com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez semelhante à do chardonnay limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por US $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


Compartilhado Todas as opções de compartilhamento para: Você deve envelhecer seu próprio vinho. Veja como fazer isso

Quando minha filha nasceu em 2016, perguntei aos donos de lojas de vinhos em Portland (minha cidade natal) qual vinicultor de Oregon eles poderiam recomendar, tendo em vista o envelhecimento a longo prazo. A ideia era manter um caso ou mais à mão, quebrando em uma garrafa no primeiro dia do jardim de infância da minha filha, outra quando ela se formar no ensino médio e assim por diante para diferentes marcos ao longo de sua vida. Recebi uma ampla gama de sugestões antes de finalmente me decidir pela Cameron Wines, cujo proprietário e enólogo, John Paul, é considerado um dos melhores criadores do estado de chardonnay ageable e pinot noir. Hoje, meia caixa de cada está no meu porão, e assumindo que as escolas primárias estejam de volta com força total, estaremos bebendo a primeira garrafa no outono de 2022.

O vinho vintage não é novidade. A prática do envelhecimento do vinho remonta a milhares de anos, desde as antigas catacumbas de Roma até as cortes reais da Europa, onde os vinhos doces envelhecidos como Sauternes e Tokaji reinaram. Durante a Era das Explorações, os estilos de vinho fortificado, como Madeira e Porto, tornaram-se populares por sua capacidade de resistir a longas viagens oceânicas. A garrafa de vinho moderna, tal como a conhecemos hoje, foi desenvolvida no século XVIII em parte para promover o envelhecimento, concebida para ser deitada de lado com uma rolha de cortiça vedando o oxigénio.

Nos tempos modernos, os vinhos vintage se tornaram sinônimos de riqueza e status, o domínio do colecionador rico com uma vasta adega de vinhos procurados de regiões vinícolas famosas como Borgonha, Bordéus e Napa. Mas esta é apenas uma faceta do prazer de vinhos vintage - o mercado de vinhos vintage está se tornando cada vez mais democratizado e acessível à medida que mais pessoas, especialmente os bebedores de vinho mais novos, ficam ligados aos sabores notáveis ​​e à ressonância emocional de beber vinhos do passado.

Mas vinho vintage - o que geralmente significa vinho com cerca de 20 anos, e às vezes muito mais velho - é algo que qualquer pessoa pode desfrutar e não precisa custar milhares de dólares para começar. Os momentos mais importantes da sua vida (o nascimento do seu filho, o seu casamento, uma grande mudança na vida) podem ser lembrados por muitos anos, reservando uma ou três garrafas bem escolhidas.

O que há de tão especial no vinho vintage?

“Vinhos bem envelhecidos revelam camadas de sabor e visão que não são apenas deliciosos, mas fascinantes”, dizem Dorothy Gaiter e John Brecher, a equipe de redatores que escreveu sobre vinhos para o Wall Street Journal por mais de uma década. (Hoje eles são editores sênior do site de vinhos Grape Collective.) “É semelhante a uma pessoa. A versão de 16 anos e a versão de 40 anos são a mesma pessoa. O mais velho deve exibir sabedoria merecida em sua maturidade, permitindo que você sinta a alma extra que esteve sob o vigor da juventude. Vinhos bem envelhecidos mostram mais quem eles realmente são. ”

Ok, mas também há alguma ciência para isso. Como bebida, o vinho só perde para o café em termos de complexidade química. “Há muitas mudanças químicas complexas que ocorrem em um vinho à medida que ele envelhece, envolvendo fenóis, álcool, ésteres e outros compostos voláteis”, diz o escritor e autor de vinhos Peter Liem, especialista em xerez e champanhe. “Em termos do que isso significa para nós, isso afeta a cor, o aroma e o sabor à medida que o vinho passa de uma fruta fresca e primária para uma evolução mais silenciosa e secundária que se desenvolve com a idade. Nem sempre significa que o vinho é necessariamente melhor ”, escreve Liem, acrescentando:“ Se um vinho está no seu melhor quando é jovem, velho ou em algum ponto intermediário, muitas vezes é uma questão de preferência pessoal. Mas se você aprecia o caráter e a complexidade do vinho maduro, a única maneira de conseguir isso é através do tempo. ”

Cientistas que estudam como o vinho envelhece (sim, é uma coisa) falam sobre uma parte importante desse processo como "polimerização", um tipo de reação química em que os taninos se unem, caindo no fundo da garrafa. Isso resulta em menos adstringência e uma qualidade de amadurecimento. O oxigênio também desempenha um papel: a quantidade certa de oxigênio, que entra na garrafa ao longo do tempo através dos poros da rolha, ajuda a promover o mesmo processo de amaciamento. Muito oxigênio, entretanto, pode resultar em oxidação excessiva, onde o vinho acaba ficando marrom e tem um gosto estranho. (Pense no que acontece com uma fruta cortada deixada na bancada da cozinha.) Certas regiões e safras dentro dessas regiões são particularmente propensas à oxidação, e não existe uma fórmula mágica para determinar se um determinado vinho envelheceu graciosamente na garrafa. É por isso que os vendedores de vinhos vintage com experiência são tão valiosos para os bebedores.

Mas o que é realmente especial sobre o vinho vintage acontece na interseção de uma garrafa madura e um momento especial. “Sempre temos pessoas nos perguntando sobre os anos de nascimento ou aniversários”, diz Dave Gibbs, proprietário do Augustine Wine Bar com foco em vintage em Sherman Oaks, Califórnia. A coleção de garrafas vintage de Augustine chega aos milhares, e todas as noites tem cerca de meia dúzia de garrafas abertas pelo copo - uma oportunidade educacional extraordinária para quem quer experimentar vinhos vintage em primeira mão. A coleção de Gibbs possibilita que ele extraia anos específicos para quase qualquer pedido do século 20 e além, se um Madeira dos anos 1860 for do seu interesse, este é o bar dos seus sonhos, mas você também encontrará doses interessantes de vinho californiano dos anos 1970 ou riesling dos anos 1980, a partir de cerca de US $ 20 a taça.

Quais vinhos envelhecem bem?

Alguns vinhos são inegavelmente feitos para serem bebidos imediatamente: vinhos frescos e leves, “vinhos da sede”, pet-nats e piquetes, rosés crocantes baratos e alegres por menos de US $ 20, uma garrafa de vinhos fáceis de beber (o que os franceses chamam de “glou- glou ”) em sua loja local de vinhos naturais, e assim por diante. Adoro vinhos neste estilo, para os quais sempre há uma hora e um lugar, como agora (porque está calor e estou com sede). “A grande maioria dos vinhos deve ser bebida imediatamente”, dizem Gaiter e Brecher, ao que todos devemos dizer: “Saúde”.

Mas também há todo um mundo de vinhos - do champanhe tostado ao cabernet taciturno, do pinot perfumado ao chardonnay complexo e reflexivo - que pode se beneficiar enormemente com um pouco de tempo na garrafa. Existem até alguns estilos de vinho para os quais é recomendado esperar pelo menos uma década antes de abrir. Beber um Bordeaux First Growth ou Grands Échezeaux muito jovem, por exemplo, é cometer infanticídio bibendo, não importa o que o Instagram goste.

Certas uvas são especialmente conhecidas por suas complexas propriedades de envelhecimento. Pinot noir, chardonnay, nebbiolo, syrah e cabernet sauvignon se enquadram nesta categoria, mas esta não é uma lista definitiva - uvas como riesling, muscadet, barbera, grenache (na Espanha, garnacha) e Nero d'Avola, e muitos mais, são todos capazes de envelhecer extraordinariamente nas mãos certas.

Qual é o sabor do vinho vintage?

Não há uma resposta única para isso, porque o processo de envelhecimento não substitui as características básicas de um vinho, em vez disso, o envelhecimento pode fazer o vinho se transformar e mudar de maneiras interessantes. Nem é o envelhecimento uma maneira garantida de melhorar todo e qualquer vinho, alguns vinhos realmente perder seu apelo com a idade.

Mas existem alguns pontos comuns entre os vinhos envelhecidos. “Algo com que você geralmente pode contar é que, à medida que um vinho envelhece, os sabores de frutas no vinho vão 'diminuir'”, diz Gibbs. “Os grandes sabores de frutas que você pode notar imediatamente em um vinho jovem se tornam secundários, terciários, e outros sabores surgirão, especialmente sabores mais terrosos e saborosos.”

O modo como isso se desenrola em uma garrafa específica remete às infinitas variáveis ​​e escolhas feitas pelo enólogo. Uma garrafa de Burgundy branco do Meursault (feito com a uva chardonnay), por exemplo, envelhecerá de maneira diferente do que um chardonnay da Califórnia, mas ambos podem perder um pouco de sua acidez semelhante à do chardonnay limão ao longo das décadas, substituída por sabores de mel e ameixa amarela. Um pinot noir do Oregon ou da Nova Zelândia pode começar com notas jovens e ousadas de framboesa e cereja antes de se decompor (com prazer) em algo mais parecido com violetas, cassis e a água no fundo de um vaso de flores.

Falando de maneira ampla, o vinho vintage tem o mesmo sabor do vinho em si, com um toque adicional de mistério e complexidade quântica. Pense em como um bom refogado de domingo fica mais em camadas e delicioso quanto mais você o deixa ferver. É uma coisa amorfa de descrever. Ainda mais estranho, existem especialistas em degustação de vinhos e jornalistas que se especializam em “degustação preditiva”, ou a arte de beber um vinho jovem e adivinhar onde ele irá na adega nos próximos 20 ou 30 anos.

Onde posso experimentar vinhos vintage?

Se você não mora perto do Augustine Wine Bar, ainda há esperança. Encontrar vinhos vintage nunca foi tão fácil, graças ao nosso mundo totalmente conectado à Internet, junto com um aumento na compra de vinhos online durante a pandemia. E as coisas nunca foram tão populares, diz John Kapon, presidente do leilão de vinhos líder Acker Wines, que me disse que sua casa de leilões está atingindo números recordes. “Tivemos um grande ano”, diz Kapon. “O mercado de vinhos vintage é de 20 a 30 por cento.” Se você tiver a sorte de estar procurando comprar garrafas dos vinhos mais raros e caros do mundo, os leilões de Kapon com Acker são seu playground. (Em um leilão recente, uma coleção de três garrafas de Domaine Romanée Conti 2001 foi vendida por US $ 49.600.)

Para o resto de nós, vinhos vintage com preços acessíveis nunca foram tão fáceis de obter. Vendedores online, como Max Kogod, do Kogod Wine Merchant de Los Angeles, oferecem aos interessados ​​em experimentar vinhos vintage uma maneira de fazê-lo tão facilmente quanto comprar qualquer outra coisa hoje em dia. Você pode até pesquisar por vintage específico no site da Kogod, que ele diz ser responsável por cerca de 40 por cento de suas vendas totais. Recentemente, ganhei um chardonnay Au Bon Climat de 1990 dele por menos de US $ 100, e isso foi um adorável bebe de aniversário de casamento, ainda mais especial com o recente falecimento do fundador visionário do Au Bon Climat, Jim Clendenen.

Na Parcelle Wine na West 58th Street em Manhattan, vinhos vintage estão disponíveis no balcão, bem como em sua loja online. Cerca de 25 por cento do que o fundador Grant Reynolds vende é vintage, e ele se orgulha de criar um programa de vinhos vintage com uma ampla gama de acessibilidade - não é necessário estar armado com um pagamento de hipoteca em dinheiro para comprar algo interessante. “Há uma barreira de entrada que pode ser desafiadora para alguns consumidores”, diz Reynolds, “mas embora apresentemos alguns vinhos mais antigos realmente clássicos, também estamos sempre em busca daqueles que são mais acessíveis a um público mais amplo.” Isso significa ramificar a partir das regiões vinícolas mais procuradas, como Barolo ou Burgundy, e, em vez disso, destacar vinhos de regiões menos conhecidas por sua safra, como Chianti. “Chianti com a idade é realmente incrível”, Reynolds me diz. “É uma uva cujos sabores evoluem para algo melhor e realmente interessante com o tempo, e na garrafa é bastante resistente. Encontramos muito valor nesses vinhos. ”

Existem até alguns varejistas que vendem quase nada além de vinhos vintage. Uma é a Walker Wine Company, cujo fundador, Walker Strangis, trabalhou em uma variedade de métodos de aquisição - de vendas imobiliárias a leilões e coleções particulares - para desenvolver uma lista invejável de vinhos vintage que são vendidos diretamente aos consumidores. Você pode gastar milhares de dólares em seu site em safras anteriores de Raveneau (Chablis), Quintarelli (Valpolicella) ou Krug (Champagne), ou molhar os pés por US $ 50 em uma garrafa de Penner Ash (pinot do Oregon) de 20 anos . Se comprar uma garrafa de comemoração do ano de nascimento (sua ou de outra pessoa) parece divertido, Walker Wines tem uma ampla seleção de vinhos de quase todos os anos dos últimos 50 anos por cerca de US $ 100.

E se eu mesmo quiser envelhecer vinho?

Se você pretende gastar US $ 100.000 em uma adega personalizada e com temperatura controlada para suas caixas de La Tâche, este não é realmente o artigo para você. (Mas convide-me. Sério.) Para o restante de nós, passos de bom senso podem ser empregados para tornar uma situação de envelhecimento de vinho em casa “boa o suficiente” para você começar.

Um porão úmido e fresco é seu amigo. Algo em torno de 55 graus com um pouco de umidade ambiente é perfeito. Se o porão da casa da avó do seu amigo é onde você costumava se esconder durante os meses quentes de verão, isso seria o ideal. O calor pode deformar o vinho, tanto jovem quanto velho, e as condições de seca podem quebrar sua rolha.

Experimente um refrigerador dedicado ao vinho, que pode custar entre US $ 300 e US $ 5.000, com infinitas configurações e ajustes.

Uma prateleira de vinho também funciona. Não importa onde você coloque o seu vinho, ele deve ser envelhecido lateralmente. Nunca envelheça o vinho em pé, apenas coloque o vinho envelhecido na vertical alguns dias antes de começar a tomá-lo. Esses racks da Ikea são baratos e funcionarão muito bem para você começar, mas, novamente, este é um hobby onde você pode gastar milhares de dólares em soluções de armazenamento e refrigeradores de vinho de alta qualidade, então considere o rack Ikea como um ponto de partida.

Vai grande? Considere uma empresa de armazenamento de vinho. Essas instalações externas dedicadas oferecem armazenamento com temperatura controlada por uma taxa mensal, muitas vezes são o lar de comunidades de outros amantes do vinho e têm pequenos eventos onde você pode experimentar coisas interessantes de outras pessoas. Você pode conhecer um geek generoso de vinhos que permitirá que você experimente algo incrível.

Quanto tempo tenho de esperar pelo envelhecimento do vinho?

Isso é diferente para cada vinho individual. Se você está comprando vinho no mercado de reposição, 20 anos é uma boa referência. Para vinhos que você está envelhecendo, um período mais curto - 10 anos, talvez, ou até cinco - pode ser longo o suficiente para resultar em uma mudança profunda. Alguns pensadores do vinho referem-se a isso como “descansar” um vinho, dando-lhe alguns anos para se desenvolver, em vez de décadas. Não é de surpreender que os próprios vinicultores tenham opiniões fortes sobre este assunto. Martha Stoumen, cujo rótulo de vinho homônimo é baseado no norte da Califórnia, lançou seu primeiro vintage em 2014. “Quando eu abro uma garrafa de Venturi Vineyard Carignan 2014 a cada dois anos ou assim, fico chocada com o que provo”, ela me diz . “Até agora, este vinho de corpo leve, fermentado naturalmente e com baixo teor de sulfito só ficou melhor com o tempo.” Joe Reynoso, da Crescere Wines em Sonoma / Alexander Valley, relata algo semelhante em que ele cultiva uvas há quase 30 anos, mas começou a engarrafar seus próprios vinhos em 2016. “É meu trabalho verificar esses vinhos”, diz Reynoso, “E nosso cabernet sauvignon 2016 ainda não começou a estagnar. Vinhos diferentes têm formas e curvas diferentes, se é que você consegue imaginar. Os nossos vinhos já sabem bem, mas que 2016 será melhor daqui a três anos, e melhor ainda em cinco. Tem um gosto melhor cada vez que o bebemos. ”

Em última análise, esse é o poder do vinho vintage: ele tem a capacidade de nos fazer olhar para trás e à frente, para fundir as alegrias da vida com as alegrias do vinho de uma forma significativa e ressonante. O que está na garrafa mudará e crescerá ao longo dos anos, assim como você. Nada mais poderia ter um gosto tão doce.

Jordan Michelman é um vencedor do Prêmio James Beard de 2020 de jornalismo e uma lista do Prêmio Louis Roederer International Wine Writers 'Awards de 2020 na categoria Escritor de vinhos emergentes.


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